لماذا لا تستطيع واشنطن إجراء مناقشة نزيهة حول التضخم

ومع ذلك ، فإن الحديث السياسي حول التضخم ليس جيدًا جدًا. في الواقع ، إنها إلى حد كبير عربة ، مع ما يكفي من الفن للتجول بين جميع الممثلين المعنيين.

الجمهوريون كما هو متوقع يلعبون دور المدعي العام متهمين ديمقراطيا متهما. وهم يتهمون الرئيس جو بايدن بالتسبب في وباء فريد لارتفاع الأسعار الذي “يعقد” المستهلكين الأمريكيين. إنهم يسخرون منه لأنهم أكدوا للبلاد عندما اندلعت المشكلة في الربيع الماضي أن التضخم سيكون “مؤقتًا”.

لقد وضعت هذه الادعاءات الدراماتيكية الحزب الجمهوري في موقف قوي لتحقيق مكاسب في انتخابات التجديد النصفي هذا الخريف. لكن في الواقع ، لقد حذفوا الكثير من الأدلة المتضاربة.

ارتفع معدل التضخم في البلدان في جميع أنحاء العالم حيث تراجعت الاقتصادات التي أعاقت الأوبئة في خطوات. أدت هذه العملية إلى إجهاد عضلات إمداد المنتجين ، خاصة وأن الوباء خلق أنماطًا جديدة من طلب المستهلكين لم تكن الشركات مستعدة للوفاء بها.

أدى التضخم الناتج عن ذلك بلا شك إلى ألم اقتصادي لملايين الأسر وقوض القوة الشرائية للشيكات المرتفعة. في الوقت نفسه ، لم يتم “سحقهم” بالقدر الكافي لمنعهم من الاستخدام بوتيرة ثابتة.

وذلك لأن الأسر التي ترتفع وتنخفض في مقياس الدخل ، بفضل فحوصات الطوارئ Covid ، لا يزال لديها عمومًا أموال أكثر مما كانت عليه قبل الوباء ؛ بلغة المحللين الاقتصاديين ، لا تزال “موازين الأسر المعيشية” بها “مدخرات فائضة”. انخفضت نسبة البطالة إلى أقل من 4٪.

قال مارك زاندي ، كبير الاقتصاديين في وكالة موديز ، “كانت المدخرات الزائدة كافية للتخفيف من تأثير انخفاض الأجور الحقيقية على الإنفاق ، حتى بالنسبة للأسر ذات الدخل المنخفض”. “الأسر الأمريكية في الغالب في وضع مالي جيد.”

لم يكن البيت الأبيض في بايدن وحيدًا العام الماضي في الاعتقاد بأن التضخم سيكون قصير الأجل. وكذلك فعل الاحتياطي الفيدرالي ، الهيئة الحكومية المسؤولة عن مراقبة التضخم والسيطرة عليه من خلال إدارة السياسة النقدية.

إن دور الإعلام هو دائمًا مساءلة الحكومة. لكن الاحتياطي الفيدرالي غير المنتخب والغامض نسبيًا لا يعقد إحاطات إعلامية يومية.

وهذا يجعل البيت الأبيض موطنًا لأكثر المسؤولين العموميين ظهورًا. لذا فإن الصحفيين يسألون الرئيس باستمرار حول حلول لارتفاع الأسعار ، على الرغم من أنه لا يوجد بيت أبيض في اقتصاد السوق الحر لديه قوة كبيرة لإسقاطها.

دور الرئيس هو الرد على الأسئلة. بالنسبة للناخبين غير الراضين ، فإن عبارة “لا يمكنني فعل الكثير” لا تعني ذلك.

لذلك غالبًا ما يلجأ بايدن إلى فن الأداء السياسي. ينضم إلى الديمقراطيين الآخرين في مهاجمة الشركات الجشعة ، حتى عندما تستجيب الشركات لقوى السوق ، سواء كان التضخم مرتفعًا أم منخفضًا – كما كان الحال منذ أكثر من 30 عامًا.

يشعر الرؤساء بضغط خاص للاستجابة لارتفاع أسعار الغاز. ارتفاع الأعداد على اللافتات المعلقة في المضخة – التي تحددها العرض والطلب على النفط – تثير غضب الناخبين بشكل خاص.

مثل الرؤساء السابقين الذين تعرضوا لضغوط مماثلة ، دعا بايدن إلى تحقيقات “خفض الأسعار”. في الأسبوع الماضي ، أقر النواب الديمقراطيون مشروع قانون بشأن مكافحة التلاعب. النتيجة الوحيدة المتوقعة: بعض عناوين الأخبار.

في حين أن الجدل حول التضخم قد يكون خاطئًا إلى حد كبير ، إلا أنه ليس خاطئًا تمامًا. سياسات الرئيس يمكن أن تجعل التضخم أسوأ.

في الواقع ، يعتقد الاقتصاديون عبر الطيف السياسي الآن أن خطة الإنقاذ التي وضعها بايدن البالغة 1.9 تريليون دولار ، مع تسريع النمو وخلق فرص العمل ، أدت إلى تفاقم التضخم إلى حد ما عن طريق المبالغة في تحفيز طلب المستهلكين. الجمهوريون على حق. ما هو غير واضح هو مدى الاختلاف الكبير الذي أحدثته خطة الإنقاذ.

يمكن للرؤساء أيضًا كبح جماح التضخم ، وإن كان على هوامش الربح فقط. جهود الإدارة لتخفيف ضغوط الأسعار من خلال المساعدة على مستوى سلاسل التوريد تساعد قليلاً. وكذلك الأمر بالنسبة للإصدار القياسي للنفط من الاحتياطي البترولي الاستراتيجي.

رئيس مجلس الاحتياطي الفيدرالي جيروم باول: لن نتردد في رفع أسعار الفائدة لترويض التضخم
لكن الفوائد المتواضعة تغمرها الصدمات الخارجية بسرعة ، من عمليات الإغلاق الجديدة لفيروس كوفيد في الصين إلى غزو روسيا لأوكرانيا. الخطوات التي تدرسها الإدارة الآن ولكنها لم تتخذها ، مثل إلغاء تعريفات استيراد محددة فرضها الرئيس دونالد ترامب على الصين ، ستكون عرضة للخطر بالمثل.
يعتمد ما إذا كان التضخم اليوم في دفع الاقتصاد الأمريكي إلى الركود إلى حد كبير على قدرة بنك الاحتياطي الفيدرالي على رفع أسعار الفائدة لخفضها. تأتي أهم مساهمة بايدن في هذه العملية في تعييناته في مجلس إدارة بنك الاحتياطي الفيدرالي.

وكان رئيس مجلس الاحتياطي الفيدرالي الذي ورثه هو جيروم باول ، وهو جمهوري رشحه ترامب لهذا المنصب. كان الرئيس باراك أوباما قد انتخب باول لأول مرة في مجلس الاحتياطي الفيدرالي في عام 2011.

في أواخر العام الماضي ، قرر بايدن إبقاء رئيس ترامب في مكانه. في 12 مايو ، صوت 80 من أصل 100 عضو في مجلس الشيوخ – بما في ذلك الأغلبية الساحقة من الجمهوريين والديمقراطيين – لتأكيد الانتخابات الرئاسية.

Leave a Comment