مباراة تنس هي أيضًا وداع برنامج الكلية

في يوم ملبد بالغيوم ، أمام بضع عشرات من الأشخاص في مركز بيلي جين كينغ الوطني للتنس ، يقاتل فريق من اللاعبين يرتدون الزي الأزرق الفاتح فريقًا باللون الأزرق الداكن في ستة ملاعب.

هذا هو المكان الذي يتمتع فيه فريق التنس الجامعي بأكبر لحظة في تاريخه. وأين يذهب ليموت.

لأول مرة ، فريق الرجال من St. فرانسيس من بروكلين في بطولة NCAA. ولكن بعد انتهاء مباراة الجولة الأولى يوم الجمعة ، وسانت سانت بطرسبرغ. كان فرانسيس قد سقط 4-0 أمام كولومبيا ، ولم يعد البرنامج أكثر من ذلك. شارع. يترك فرانسيس جميع رياضاته في نهاية العام الدراسي لأسباب تتعلق بالميزانية.

لعب تشاد ديفيس في St. فرانسيس وكان مدرب تنس للرجال لمدة 19 عامًا. قال: “كونك خريجًا في الكلية ، وكونك هناك لفترة طويلة ورؤية البرنامج ينمو عامًا بعد عام ولعبة بعد أخرى ، فمن المؤكد أنه حبة مريرة يجب ابتلاعها”.

بدا جعل البطولة غير محتمل بعد St. بدأ فرانسيس 1-10 هذا الموسم ، بما في ذلك الخسارة في أول مباراة جماعية. “كان الأمر صعبًا بالتأكيد في البداية ؛ قال ديفيس.

ثم ، في آذار (مارس) ، انتشرت أنباء عن إغلاق البرامج الرياضية في الكلية. وأشارت المدرسة إلى “زيادة نفقات التشغيل ، وتسوية تدفقات الإيرادات وهضبة الالتحاق”.

قال أحد اللاعبين ، لويس فوا سوتوس ، من جافيا الإسبانية: “كان الأمر مفاجئًا للغاية”. “عندما رأيت مديرة الرياضة ، كان صوتها حزينًا للغاية. قلت ، “شيء ما يحدث هنا.” عندما نشرت الخبر ، بكى بعض الناس. لقد كانت لحظة حزينة جدا “.

قال ديفيس ، “فقط لسماع ذلك ، كان الأمر بمثابة ضربة قاصمة بالتأكيد.” ومع ذلك ، قال المدرب إن الأخبار بدت غريبة بما يكفي لحشد الفريق. “اجتمع الرجال معًا وحققنا بعض المكاسب الجيدة معًا.”

فاز الفريق بسبع من آخر ثماني مباريات ، بما في ذلك جميع مباريات المؤتمر المتبقية. لكن الفوز في بطولة Northeast Conference كان ضروريًا للتأهل لبطولة NCAA. في المباراة النهائية ، واجهت فيرلي ديكنسون ، التي قضت عليها في العامين الماضيين.

كان فويكس سوتوس هو اللاعب الذي فاز بالمباراة الفائزة بنتيجة 4-2. قال: “كان أفضل شعور على الإطلاق”. “لقد كانت واحدة من أسعد لحظات حياتي. بالنسبة لي ، كانت ملحمية ؛ كانت مثل فيلم ينتهي بأفضل طريقة ممكنة.”

في بطولة NCAA ضد كولومبيا ، كان St. فرانسيس مستضعف عظيم ؛ مع سجل 19-3 ، حققت كولومبيا أعلى ترتيب في تاريخها ، في المرتبة 13 على الصعيد الوطني. جرت المباراة أمام الأصدقاء والعائلة في الغالب ، وهو بعيد كل البعد عن أن يكون مركز بيلي جين كينج مليئًا بالمشجعين الذين يدفعون 24 دولارًا مقابل مناقصات الدجاج في بطولة الولايات المتحدة المفتوحة.

شارع. تعرض فرانسيس لمزيد من الإعاقات بسبب قصر اليد ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أن بعض اللاعبين لم يتمكنوا من إلغاء خطط السفر التي كانوا قد وضعوها عندما بدت رحلة إلى البطولة غير مرجحة. فواكس سوتوس ، على سبيل المثال ، لعب الفردي الرابع ، بدلا من سادس أغنيته المعتادة. وكان على ديفيس أيضًا أن يغيب عن المباراة بسبب مشكلة صحية.

قام كولومبيا بعمل سريع في مباريات الزوجي الافتتاحية ولم تكن مباريات الفردي أقرب. عندما فاز كولومبيا بمباراة الفردي الثالثة ، تم إيقاف الآخرين ، وسانت سانت بطرسبرغ. انتهى الموسم الأخير لفرانسيس.

شارع. كانت فرانسيس واحدة من أصغر المدارس التي تضم ألعاب القوى من القسم الأول.

كان فريق كرة السلة للرجال واحدًا من أربعة أعضاء أصليين في القسم الأول لم يصلوا أبدًا إلى بطولة NCAA. لكن فريق كرة الماء للرجال قام بالعديد من رحلات Final Four ، كان آخرها في عام 2013 ، وكان أفق المدينة في خلفية مباريات كرة القدم في Brooklyn Bridge Park بانتظام يزور لاعبين يطالبون بالتقاط صور سيلفي.

فرق المضمار للرجال والسيدات هي آخر الفرق التي ما زالت مستمرة ، ولكن في غضون أسابيع قليلة ستنتهي المواسم النهائية أيضًا.

شارع. قال فرانسيس إنه سيحترم المنح الرياضية للاعبين مع استمرار الأهلية. قال فويكس سوتوس ، الذي استنفدت أهليته: “يخطط بعض اللاعبين الأكبر سنًا للبقاء في نيويورك”. “لديهم حياة هنا ولا يريدون التغيير لمدة عام واحد فقط. ولكن بالنسبة للطلاب الجدد وطلاب السنة الثانية ، فإنهم جميعًا يريدون الانتقال ؛ إنهم يبحثون عن مدارس “.

قال المسؤولون الرياضيون إنهم استأنفوا السير الذاتية معًا. هل لدى ديفيس أي خطط بعد عقدين في المدرسة؟ “لا ، أنا لا أفعل في الوقت الحالي.”

بعد انتهاء المباراة يوم الجمعة ، اجتمع الفريق في دائرة عند إحدى الشباك ، وربطت أذرعهم ، وتقاسموا لحظة خاصة.

قال فوا سوتوس: “لقد قلنا فقط شكرًا لك”.

قال عن الزيارة غير المتوقعة للبطولة: “آخر مباراة لي في الكلية”. “اليوم كان بمثابة مكافأة لي”.