شاهد على الكرامة: ما جربته في سرير باربرا بوش في أيامها الأخيرة

الجديديمكنك الآن الاستماع إلى مقالات Fox News!

هذا الموسم من العام – الأسابيع التي تبقى بين عيد الشكر وبداية الأيام المقدسة في عيد حانوكا وعيد الميلاد – تبدأ عقولنا وقلوبنا بشكل طبيعي في التحول إلى الأشياء المهمة حقًا. في أوائل تشرين الثاني (نوفمبر) ، انجذبت الأمة إلى شبكة مراوغة من الاعتقاد بأن السياسة والسلطة والمكانة هي العلامة البارزة لأيام المرء على كوكب الأرض ، لكن السيدة الأولى باربرا بوش كانت محقة عندما شاركت شعارها المتكرر كثيرًا ، ” عندما يهدأ كل الغبار وتذهب الحشود ، ما يهم هو الإيمان والأسرة والأصدقاء “.

هذا بالتأكيد شيء شاهدته في علاقتنا التي دامت 11 عامًا ، وربما كان ذلك بأقصى حد في أيامها الأخيرة حيث كانت تستعد لترك هذه الحياة في اليوم التالي. نشكر الله على تذكيرها في الوقت المناسب وعلى حكمتها القوية.

فيما يلي مقتطفات من كتابي الجديد ، “شاهد على الكرامة ،” عن أيام السيدة بوش الأخيرة.

المتحدث باسم مكتبة ريجان يتذكر صداقة خاصة بين الملكة إليزابيث الثانية والرئيس السابق

صعدت إلى الطابق العلوي وطرقت الباب. “بار … إنه روس”.

الرئيس السابق جورج إتش دبليو بوش والسيدة الأولى السابقة باربرا بوش يجتمعان مع الرفاق السابقين في البيت الأبيض الرئيس رونالد ريغان والسيدة الأولى السابقة نانسي ريغان خلال الحزب الجمهوري الوطني.  اتفاقية في أبريل 1992.

الرئيس السابق جورج إتش دبليو بوش والسيدة الأولى السابقة باربرا بوش يجتمعان مع الرفاق السابقين في البيت الأبيض الرئيس رونالد ريغان والسيدة الأولى السابقة نانسي ريغان خلال الحزب الجمهوري الوطني. اتفاقية في أبريل 1992.
(جيتي)

استلقت وعيناها مغلقتان ، لكنها قالت بصوت عالٍ وواضح: “أنا لم أتحقق من الأمر بعد!”

قلت لها: “فهمت يا بار ، لكن زوجك طلب مني الحضور والصلاة معك.”

قالت: “حسنًا ، إذن”. “تفضل بالدخول.”

زرناها قليلاً ودهنت رأسها بالزيت وصليت لها. قبلتها على جبهتها وقلت: أحبك.

كل ما سمعته تقوله خلال النهار هو “البيت .. البيت” الذي همست به مرة أو مرتين. نظرًا لأنني لم أترك جانبها أثناء النهار ، خاصة خلال الساعات العديدة الماضية ، كانت هذه هي الكلمة الأخيرة التي قالتها ، “الصفحة الرئيسية …” كانت جاهزة بوضوح.

قالت: “أحبك أيضًا”.

غادرت الغرفة ، وأغلقت الباب تقريبًا ، وتحدثت إلى اثنتين من ممرضات رعاية المسنين في الغرفة المجاورة – وقد شعر كل منهما أن موت باربرا بات وشيكًا. عندها سمعتها تصرخ فعدت إلى الباب وفتحته وسألت “بار ، هل أنت بخير؟”

قالت: “نعم .. فقط قولي له إنني أحبه.”

نزلت وقلت ، “سيدي الرئيس ، لقد قالت شيئين: قالت ،” لم أخرج بعد ، “و” أخبره أنني أحبه “. كان هناك المزيد من الدموع ثم حلّقنا في اتجاه العشاء وانتظر. بعد الحلوى ، كان الرئيس جاهزًا للنوم وأمرنا طوال الليل.

في وقت ما من يوم الأحد ، كما ورد على نطاق واسع ، كان بار والرئيس بمفردهما وكانا متقاربين. نظر الرئيس إلى زوجته الحبيبة البالغة 73 عامًا وقال: “لن أقلق عليك يا بار”. ونظرت باربرا إلى حبيبها جورج وقالت: لن أقلق عليك يا جورج. وبعد ذلك تناول كل منهما مشروبهما المفضل – مانهاتن لها وفودكا مارتيني للرئيس.

كثيرًا ما رأيت في عملي أولئك القريبين من الموت “يتجمعون” لمدة يوم أو يومين بعد هبوط حاد. كان لباربرا مسيرة على مر العصور. كانت تعرف ما هو قادم ، فقد تم قضاء الكثير من أيام الأحد والاثنين على الهاتف ، والاتصال بالأصدقاء والأحباء.

في صباح الثلاثاء ، 17 أبريل / نيسان ، حوالي الساعة 9:00 صباحًا ، رن جرس الهاتف. كان إيفان: “نحن هناك هذه المرة”. وصلت بسرعة إلى المنزل. كان الرئيس بالفعل مع بار يمسك بيدها.

على الرغم من أن بار لم يكن قادرًا على الإجابة ، إلا أن الرئيس بوش 43 اتصل بها وتحدث معها عبر مكبر الصوت ، كما فعل جيب ودورو.

ملف - في صورة ملف في 6 يونيو / حزيران 1964 ، عاد جورج إتش دبليو بوش ، المرشح لترشيح الحزب الجمهوري لمجلس الشيوخ الأمريكي ، عبر الهاتف في مقره في هيوستن بينما تبتسم زوجته باربرا عند سماع الأخبار.  توفي بوش عن عمر يناهز 94 عامًا ، يوم الجمعة 30 نوفمبر 2018 ، بعد نحو ثمانية أشهر من وفاة زوجته باربرا بوش.  (AP Photo / Ed Kolenovsky ، ملف)

ملف – في صورة ملف في 6 يونيو / حزيران 1964 ، عاد جورج إتش دبليو بوش ، المرشح لترشيح الحزب الجمهوري لمجلس الشيوخ الأمريكي ، عبر الهاتف في مقره في هيوستن بينما تبتسم زوجته باربرا عند سماع الأخبار. توفي بوش عن عمر يناهز 94 عامًا ، يوم الجمعة 30 نوفمبر 2018 ، بعد نحو ثمانية أشهر من وفاة زوجته باربرا بوش. (AP Photo / Ed Kolenovsky ، ملف)

كان الرئيس معها طوال اليوم ممسكًا بيدها. الاستراحة الوحيدة التي أخذها كانت في الجوار 2.30 مساءً ليحصل على مساج يومي بالدور الثالث. نظرًا لتحدياته الجسدية مع متلازمة باركنسون ، كان التدليك اليومي ضروريًا للغاية – لكن هذه كانت المرة الوحيدة التي يبتعد فيها. لكن حوالي الساعة 3:00 مساءً انقطع التيار الكهربائي. لم تنقطع القوة أبدًا في هذا المجال ، لكنها فعلت. كان هناك تدافع سريع للبطارية الاحتياطية لضمان عدم حدوث انقطاع في أكسجين بار. ظلت القوة خارج.

كانت بار بخير طوال اليوم – لم تصرخ أبدًا أو تشير إلى أنها تعاني من الألم أو الانزعاج. كل ما سمعته تقوله خلال النهار هو “البيت .. البيت” الذي همست به مرة أو مرتين. بما أنني لم أترك جانبها خلال النهار ، خاصة خلال الساعات العديدة الماضية ، كانت هذه هي الكلمة الأخيرة التي قالتها ، “الصفحة الرئيسية …” من الواضح أنها كانت جاهزة.

كنا نعلم أنه قريب ، لكننا لم نعرف متى سيكون ، لذلك ذهبت إلى الفناء الجانبي للمنزل وصليت. شكرت بار على حياته ودعوت أنه إذا كان هذا هو الوقت المناسب ، فليكن الوقت المناسب – موت سلمي وغير مؤلم.

نظرًا لتراجعها المستمر وعدم انتظار شركة الكهرباء المحلية لإصلاح الأمور ، فقد تقرر إعادة الرئيس إلى الطابق السفلي حتى يتمكن من الجلوس مع باربرا حتى النهاية. إذا سمعتها مرة واحدة ، فقد سمعتها عشرين مرة – بينما كان جالسًا هناك ممسكًا بيدها طوال اليوم ، قال ، “بار … أنا أحبك … أحبك ، يا بار” بشغف صفيق وحنان كان ملموسًا. ذات مرة ، عندما كنت أنا وهي معًا بمفردنا ، نظر إليّ ، وابتسم برفق ، وأشار إليها ، ثم أشار إلى السماء. قلت: “نعم سيدي”. “هذا هو المكان الذي تريد أن تكون فيه.”

في الساعة 5:30 مساءً كانت الكهرباء لا تزال مقطوعة. بحلول ذلك الوقت ، كان طبيب بار قد وصل وقال هو وإيفان للجميع ، “نحن هناك … إذا كان هناك أي شيء تريد قوله ، فقد حان الوقت لقوله”. طلب مني نيل أن أصلي مرة أخرى. مسحت رأسها بصليب الزيت. أمسك الرئيس بيدها كما كان طوال اليوم. كل من في الغرفة – كلنا – ركعوا بجانب سريرها – نيل وماريا ، بيرس وساربيث ، إيفان ، نيلي ، مارشال وأنا. وضعنا أيدينا عليها جميعًا – وصلينا مرة أخرى

وبينما كنا نصلي ، بكينا ، وتماسكنا ، وعقدنا باربرا. في حياتي كلها ، كانت هذه إحدى اللحظات القليلة التي كان فيها حضور الله الواضح حقيقيًا بالنسبة لي مثل صفحات الكتاب الذي تحمله الآن.

عندما انتهيت من برنامج “آمين” بكى الجميع وقالوا لنقابة المحامين ، “أنا أحبك”. كان الطبيب قريبًا منه وأخذ بار أنفاسه الأخيرة. همس “لقد ذهبت”. طلب منه الرئيس تكراره. “لقد ذهبت إلى الجنة ، سيدي الرئيس”.

يعلم المسيحيون السلتيون شيئًا يسمونه “الأماكن الرقيقة”. الأماكن الرقيقة هي الأوقات واللحظات والأشخاص والخبرات التي مررت بها أو واجهتها ، ولأي سبب كان – في ذلك الوقت ، في نقطة الالتقاء هذه – فإن الخط الفاصل بين السماء والأرض رقيق جدًا بحيث يصعب تتبعه ، إن وجد . مجنزرة. سوف أشارككم بعضًا من هذه “النقاط الضعيفة” في هذا الكتاب ، وهنا واحدة منها.

ملف - في هذه الصورة الملف عام 1990 ، السيدة الأولى باربرا بوش تقف مع كلبها ميلي في واشنطن.  (AP Photo / Doug Mills، File)

ملف – في هذه الصورة الملف عام 1990 ، السيدة الأولى باربرا بوش تقف مع كلبها ميلي في واشنطن. (AP Photo / Doug Mills، File)
(1990 ا ف ب)

في اللحظة التي قال فيها طبيب بار للمرة الثانية ، “لقد ذهبت إلى الجنة ، سيدي الرئيس” ، في تلك اللحظة نفسها ، أضاءت الأضواء – الطاقة – مرة أخرى. . . في تلك اللحظة.

كنا جميعًا ما زلنا نركع ، وما زلنا نبكي. رفعت ماريا رأسها ونظرت إليّ وهمست قائلة: “ماذا يعني ذلك؟”

قلت ، “لا أعرف – لكن لنأخذ الأمر على ما هو عليه.”

الآن حان الوقت للعائلة ، وليس لنا نحن الذين لم نكن – لذا غادرت أنا وإيفان ونيلي والطبيب وأغلق الباب. وقفنا بهدوء في الممر خارج الغرفة. فتح بيرس الباب وقال ، “روس ، يريدك أن تأتي للصلاة مرة أخرى.”

وبينما كنا نصلي ، بكينا ، وتماسكنا ، وعقدنا باربرا. في حياتي كلها ، كانت هذه إحدى اللحظات القليلة التي كان فيها حضور الله الواضح حقيقيًا بالنسبة لي مثل صفحات الكتاب الذي تحمله الآن.

فدخلت وركعت أمام الرئيس وأمام جسد بار. أضع يديهما معًا – فوق يديها – وأضع يدي حولهما. لقد شكرت حياتها. دعوت الله أن يقبل أحدًا من عنده. دعوت الله أن يعزي الرئيس وكل ما تركه المحامين وراءهم. شكرت الله على محبة وشهادة هذين وعلى هذه العائلة الرائعة. عندما انتهيت ، شعرت أنا والرئيس بالبكاء ، لكن بينما كنت لا أزال على ركبتي ، حملت وجهه بين يدي وقلت ، “سيدي الرئيس ، إنها في سلام الآن. إنها في الجنة. مع والديها ووالديك وهي مع عزيزتك روبن وسوف تراها مرة أخرى.

“وأنت يا سيدي ستكون بخير – سوف نعتني بك. نحن نحبك ، أنا أحبك.”

قال: “أنا أحبك”. قبلته على خده وغادرت الغرفة مرة أخرى. كانت أكثر اللحظات كثافة في خدمتي الكهنوتية حتى تلك اللحظة. كان الله حاضرًا وحقيقيًا وهناك – في تلك اللحظة.

وباربرا؟ كانت باربرا في المنزل.

Leave a Comment