الرأي | كانت ساندرا داي أوكونور عملية ومعتدلة. هل من الصعب العثور على هذا؟

(أنيك بوارييه لصحيفة واشنطن بوست)

في مثل هذا اليوم من شهر يوليو عام 1981 عندما قام الرئيس رونالد ريغان رشحت ساندرا داي أوكونور إلى المحكمة العليا، توجهت إلى مكتبة القانون بمكتبة الكونجرس لقراءة قضايا أوكونور خلال السنتين اللتين قضتهما في محكمة الاستئناف المتوسطة في أريزونا.

كنت قد تخرجت للتو من الكلية، وأعمل في صحيفة قانونية صغيرة، ولم أكن متأثرًا بشكل واضح. القضايا التي تعامل معها أوكونور، على ما أذكر، كانت عادية. لقد كانوا يميلون إلى التعامل مع أساسيات قانون الولاية، وليس القضايا الدستورية المتصاعدة في ذلك الوقت.

من المؤكد أن الاختيارات المتاحة للقاضيات المحتملات، وخاصة بين الجمهوريين، كانت ضئيلة. وكامرأة شابة – في طريقي إلى كلية الحقوق في الخريف – كنت سعيدة برؤية امرأة يتم تعيينها في المحكمة. ولكن ألم يكن هناك شخص أكثر اعتماداً من قاضٍ غير معروف وعديم الخبرة نسبياً من محكمة ولاية متوسطة المستوى؟

لقد كنت مخطئًا بشأن أشياء كثيرة منذ ذلك الحين، ولكن نادرًا ما كان الأمر أكثر إثارةً. لقد غطيت 15 ترشيحات المحكمة العليا – بالإضافة إلى العديد من الأشياء التي انفجرت على طول الطريق – ويمكنني الآن أن أقول بأمان أن أوكونور لم تكن المرأة المناسبة لهذا المنصب فحسب. لقد كانت العدالة المناسبة في تلك اللحظة، والتي كان نهجها في التعامل مع القانون – المشبع بالفطرة السليمة أكثر من كونه مدفوعًا بالأيديولوجية – مفقودًا بشدة في هذه القضية.

لنتحدث أولاً عن أمر المرأة. “العدالة – أخيراً”، هكذا صرخت مجلة تايم على غلافها عندما تم ترشيح أوكونور، وكان ذلك الاحتفال متأخراً إلى حد يرثى له. في بعض الأحيان، عندما أشاهد المحكمة الحالية، بقاضياتها الأربع وامرأة تخدم في الدور الذي يوصف أحيانًا بالقاضية العاشرة، المحامي العام، لا بد لي من أن أقرص نفسي من التحول الذي شهدته.

عانت أوكونور من العزلة لمدة 12 عامًا باعتبارها المرأة الوحيدة في الملعب قبل أن تنضم إليها روث بادر جينسبيرغ. “عندما يكون هناك تسعة”، أحب جينسبيرغ أن يقول عندما يُسأل متى سيكون هناك ما يكفي المرأة في المحكمة العليا. وفي حين أن هذه النتيجة غير مرجحة (في الواقع، غير حكيمة)، فمن الأسهل أن نتخيل محكمة أغلبيتها من النساء بدلاً من عودة محكمة تضم عددًا قليلاً من النساء.

نعم، تظهر الدراسات أن القاضيات يتعرضن للمقاطعة أكثر أثناء المرافعات الشفوية. نعم، لا تزال المرأة ممثلة تمثيلا ناقصا إلى حد كبير بين تلك القضايا المتجادلة. ولكن النظر كيف تغيرت الأوقات منذ ذلك الحين اندفعت رئيسة المحكمة العليا وارن برجر، وهي تسير على خطوات أوكونور على خطوات المحكمة العليا في اليوم الذي أدت فيه اليمين الدستورية، قائلة: “لم تروني قط مع قاضية ذات مظهر أفضل”.

ابتسمت أوكونور بشجاعة، وساعدت مهارتها في التعامل مع السياسات المتعلقة بالجنسين في المحكمة العليا على تمهيد الطريق لخلفائها. لقد تمكنت من احتضان بعض الأدوار الأنثوية التقليدية – طباخ كروك بوت بالفلفل الحار لموظفيها القانونيين الذين يعملون في عطلات نهاية الأسبوع، وتملق إخوتها لحضور وجبات الغداء الأسبوعية للقضاة – بينما تمارس دون اعتذار سلطة لا مثيل لها كقاضية متأرجحة في المحكمة.

إذا شعرت أوكونور أن المحامي الذكر يتحدث عنها في أول مرافعة شفهية لها – “إنه بصوت عالٍ وقاس ويقول إنه يريد إنهاء ما يقوله”، كتبت أوكونور في يومياتها بعد ذلك؛ “أشعر بالإحباط” – لم يدم الأمر طويلاً. لقد اعتاد المحامون على الاستجواب القاسي من قبل القاضي الذي لا يمكنهم تحمل خسارة صوته. “والآن أيها المحامي،” كانت أوكونر تتدخل بلهجة أريزونا الأنفية، تقريباً قبل أن يشرعوا في حجتهم، مركزة على أضعف نقطة في قضيتهم، وتضغط عليهم بشأن التبعات العملية لموقفهم.

وهو ما يقودنا إلى المساهمة الفريدة التي قدمتها أوكونور خلال السنوات الأربع والعشرين التي قضتها في المحكمة: لقد رفعت من الحس السليم والاعتدال على الالتزام الانعكاسي بالأيديولوجية. من المؤكد أن أوكونور كانت لديها قناعات – حول أهمية الفيدرالية، على سبيل المثال، أو فصل الكنيسة عن الدولة – لكن طريقتها كانت على النقيض من التطبيق الخشبي لمناهج مثل النزعة الأصلية التي تهيمن على الأغلبية المحافظة الحالية.

كانت أوكونور سياسية بالمعنى الأفضل لهذه الكلمة، حيث استخدمت خبرتها كمشرعة في ولاية أريزونا لصياغة توافق في الآراء بين زملائها ولقياس نبض أمة أدركت أن قبولها ضروري للحفاظ على الديمقراطية. شرعية المحكمة.

لا عجب إذن أنه بينما كان مستشارو دونالد ترامب يشرعون خلال الفترة الانتقالية لتسمية بديل للقاضي الراحل أنتونين سكاليا، أصدر مستشار البيت الأبيض القادم دونالد ماكغان تعليمات صارمة لفريق التدقيق: “لا يمكن أن يكون هناك يوم ساندرا آخر أبدًا”. كونور.” لا يوجد قضاة بدون سجلات ورقية كبيرة، كان ماكغان يعني، كما ذكرت في كتابي، “الطموح الأسمى“. لا يوجد سياسيون يميلون إلى التسوية. لا المعتدلين طري. المؤمنون الحقيقيون فقط.

في الواقع، لم يكن مشروع الأغلبية المحافظة في السنوات الأخيرة أقل من مجرد التراجع عن إرث أوكونور وزملائه المرشحين من الحزب الجمهوري، أنتوني إم كينيدي وديفيد سوتر – حتى عندما عملت أوكونور، بعد تقاعدها، على جلب التعليم المدني وتثقيف المجتمع. التفاني في الكياسة تجاه بلد يحتاج بشدة وبشكل متزايد إلى كليهما.

إن إرثها، داخل وخارج مقاعد البدلاء، يمثل توبيخًا حادًا للأيديولوجية وشهادة على البراغماتية. إن مرسوم ماكغان هو على وجه التحديد عكس ما تحتاجه المحكمة والدولة: المزيد من أوكونورز، من فضلك، وليس أقل. لقد كانت مصدر إلهام للنساء بكل تأكيد، ولكنها كانت أيضاً نموذجاً لكل الأميركيين، وللمحكمة التي انحرفت بعيداً على نحو خطير عن قدوتها.