حصل العالم على الماس. بلدة تعدين دفنت في الوحل.

جاغرسفونتين ، جنوب إفريقيا – نما الجدار الترابي الذي يحتوي على نفايات قذرة من تعدين الماس على مر السنين ليشبه هضبة واسعة شاهقة الارتفاع. تم تعليق السد مثل تسونامي متجمد فوق مساحات نظيفة من المنازل الشبيهة بالاحتكار في بلدة جاغرسفونتين المنجمية الريفية بجنوب إفريقيا ، مما أثار قلق السكان الذين يخشون انهياره.

قال ميماني باولوس ، مشغل آلة في السد على مدى العقد الماضي: “لقد رأينا أنه في يوم من الأيام سينفجر هذا الشيء”.

تحققت أسوأ مخاوف السكان هذا الشهر عندما انهار جزء من السد ، مما أدى إلى تدفق مدوي من الحمأة الرمادية عبر المجتمع الذي قتل شخصًا واحدًا على الأقل ، ودمر 164 منزلاً ، وقلب مساحة 6 أميال من الأحياء والحقول العشبية. في أرض قاحلة رماد.

تسببت كارثة جاجرسفونتين في حالة من القلق في دولة تشكل فيها السدود المتراكمة من نفايات المناجم ، والمعروفة باسم المخلفات ، جزءًا من المناظر الطبيعية. ويقدر الخبراء أن جنوب إفريقيا لديها مئات من سدود المخلفات ، والتي يقول مراقبو المناجم إنها إرث لصناعة استغلالية تستخرج الأحجار الكريمة المربحة لمتاجر المجوهرات في الخارج بينما تعاني المجتمعات الفقيرة من النفايات السامة في المنزل.

وشهد سكان بلدة جاجرسفونتين ، موطن أحد أقدم مناجم الماس في العالم ، جدار النفايات يتصاعد فوق منازلهم وشوارعهم. لكن لم يكن هناك الكثير مما يمكنهم فعله لإيقافه لأنه عمل تجاري كبير.

قام الكونسورتيوم الذي اشترى المخلفات من المالك السابق للمنجم ، De Beers ، بالبحث في المخلفات لاستخراج أي ماس متخلف – وهو فرع شائع بشكل متزايد في التعدين. وهكذا ، تراكمت على العملية المزيد من الهدر ، وكانت الرقابة العامة متساهلة. شعر بعض عمال المناجم بالخوف عندما أفاد زملاؤهم بأنهم عثروا على تسريبات في السد.

وقالت مارييت ليفرينك ، المديرة التنفيذية لـ جمعية البيئة المستدامة، وهي منظمة بيئية تركز على التعدين. “الأضرار التي لحقت بالنظام الإيكولوجي والحياة البشرية والأجيال القادمة – المخاطر كبيرة.”

كانت صناعة التعدين الدولية قد وعدت بتحقيق أداء أفضل بعد مقتل انهيار سد مماثل في البرازيل قبل ثلاث سنوات أكثر من 250 شخصًا. تعاون بعض مشغلي المناجم الرائدين لتطوير معايير لمخلفات السدود. لكن العديد من المشغلين الصغار ، مثل المشغل الموجود في جاجرسفونتين ، لا يتبعون المعايير ويفتقرون إلى الموارد والخبرة للتعامل مع سدود المخلفات. ليففيرينك.

قال ماريوس دي فيلييرز ، مسؤول الامتثال القانوني لشركة Jagersfontein Development العاملة في المنجم ، إنه امتثل لجميع المتطلبات التي حددها المنظمون في جنوب إفريقيا. وقال إنه تم تفتيش السد بانتظام ، وأعلن تقرير هندسي صدر في يوليو أنه سليم من الناحية الهيكلية.

قال السيد “لم نفكر في أن شيئًا كهذا سيحدث”. دي فيليرز. وقال إنه بينما كانت الشركة لا تزال تحقق في اختراق السد “عليها أن تتحمل المسؤولية التي تأتي مع العمليات والخرق”.

في حوالي الساعة 2 صباحًا يوم الأحد 11 سبتمبر ، اكتشف سائق شاحنة عند السد صدعًا في الواجهة ، كما قال العديد من العمال هناك في ذلك اليوم في مقابلات. قال السائق إن السائق أبلغ رئيس العمال بذلك ، الذي فحصه لكنه لم يفعل شيئًا ، على حد قول العمال.

وقال جو ماكالاجاني ، عامل المنجم ، لم ير الكراك بنفسه ، لكنه تحدث إلى السائق بينما كانا ينهيان نوبتهما.

“قال ، سأخبرك أن هذا الشيء سوف ينفجر ،” ماكالجان ، 45 سنة ، وتذكر حديثه. وعن الإدارة ، أضاف: “لم يأخذوا الأمر على محمل الجد”.

السيد. نفى دي فيليرز ويوهان كومبرينك ، مدير المصنع ، وجود أي تقرير عن حدوث صدع في وقت مبكر من صباح ذلك اليوم.

وانهار جدار السد بينهما 6 و 7. بعض السكان غاضبون من احتمال أن يتم تنبيههم في وقت سابق.

وقفت ريو-ريتا بريتينباخ ، التي يقع منزلها بالقرب من السد ، على كرسي في المطبخ بينما اندفع رشاش السلايم نحوها. جرفتها من الكرسي وخرجت من المنزل. قالت بريتنباخ ، 39 عاماً ، وهي عالقة في التيار الهائج ، إنها طفت على ظهرها وجذفت في الوحل لإبقاء رأسها فوق الماء.

قالت: “صليت من أجل أن أنجو”.

لقد جاءت أخيرًا للراحة في مزرعة عثرت عليها الشرطة – على بعد أكثر من أربعة أميال من منزلها.

طمس الطين جزءًا كبيرًا من منطقتين سكنيتين في الجنوب والشرق. بدت الحقول الممتدة لأميال مثل بحيرات أسمنتية متجمدة ، بعضها مليء بالسيارات المحطمة وأعمدة الكهرباء الغارقة.

كان جاك سيفاكا يزور والدته عبر المدينة عندما انكسر السد. كان يحدق في رعب من بعيد – منزله المكون من ثلاث غرف نوم قد جرفت زوجته وأحد أبنائه على حد علمه.

قال: “اعتقدت أنهم ماتوا”.

مما يريحه ، اتصلت زوجته في النهاية بوالدته لتخبرهم أنهم وصلوا إلى ملجأ.

الآن عليه أن يعيد بناء منزل اشتراه قبل 20 عامًا مقابل 40 ألف راند (2300 دولار) ، والذي يفتقد الآن للواجهة الأمامية بالكامل.

السيد. قال إن سيفاكا كان يعمل في المنجم بعد فترة وجيزة من إعادة افتتاحه في عام 2010 ، لكنه استقال بعد أربع سنوات لأن الظروف كانت سيئة.

قال: “لم أكن سعيدًا بضغوط المنجم”.

لكن مشاكل المنجم ما زالت تلاحقه.

يعد منجم جاجرسفونتين ، الذي استخرجه المستوطنون الاستعماريون من الماس لأول مرة في عام 1870 ، من بقايا اندفاع الماس الذي غالبًا ما يستغل السود في جنوب إفريقيا بينما يثري أصحاب البيض. أنتجت ماسة وزنها 650 قيراطًا ، من بين أكبر الماسات في العالم ، حصل عليها التجار البريطانيون وقُطعت الماس الذكرىسمي على شرف اليوبيل الماسي للملكة فيكتوريا.

قام دي بيرز ، عملاق التعدين العالمي ، بتشغيل المنجم من عام 1932 إلى عام 1971. وكان في ذلك الوقت خاملاً ، ولكن في أوائل العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، حاول دي بيرز الاستفادة من التحسينات في التكنولوجيا لاستخراج المعادن من المخلفات. رفعت دعوى قضائية من أجل الحق في تعدين المخلفات دون تصريح التعدين و حصل على حكم عام 2007.

ثم باعت De Beers المخلفات في Jagersfontein في عام 2010 إلى كونسورتيوم أصبح في النهاية تحت سيطرة Johann Rupert ، الملياردير الجنوب أفريقي الذي تمتلك شركاته علامات تجارية فاخرة مثل Cartier و Van Cleef & Arpels. في أبريل ، قبل ستة أشهر فقط من الانهيار ، باعت شركة Reinet Investments SCA القابضة التي يملكها روبرت جميع أسهمها في Jagersfontein Development إلى Stargems ، وهي شركة منتجة للألماس ومقرها دبي ، وفقًا لـ إعلان Stargem.

لم يستجب Reinet لطلبات التعليق.

وقالت تريسي لين فيلد ، أستاذة القانون في جامعة ويتواترسراند في جوهانسبرج والمتخصصة في قانون البيئة والتعدين ، إن الشركات يمكن أن تُقاضى لانتهاكها قوانين البيئة والمياه في جنوب إفريقيا أو تُجبر على دفع تعويضات. وقالت إن المسؤولين الحكوميين قد يضطرون أيضًا إلى الرد.

ألغى الحكم الصادر في عام 2007 في قضية دي بيرز المسؤولية عن نفايات السدود من إدارة المعادن الحكومية. وبدلاً من ذلك ، نظرًا لأن المخلفات يتم معالجتها في السدود ، فقد تُركت إدارة المياه والصرف الصحي للإشراف عليها ، على الرغم من الخبرة المحدودة في مجال التعدين. مجال.

قال السكان إنهم شعروا بسعادة غامرة عندما عاد المنجم إلى الحياة في عام 2010 ، معتقدين أنه سيخلق فرص عمل.

لكنهم سرعان ما سعلوا كل الغبار في الهواء وشاهدوا بقلق الواجهة الترابية للسد في الارتفاع تقريبًا.

قال إيتوميلينج موناجينج ، 28 عامًا ، الذي اكتشف الإجابة للأسف: هذا الشهر ، كان غارقًا في الوحل لإنقاذ ما يمكنه من منزله: “ظللنا نقول ،” ماذا لو حدث شيء ما هنا؟ ماذا لو انكسر؟ “

تزايدت المخاوف في السنوات الأخيرة ، حيث قال السكان إنهم رأوا بشكل دوري المياه تتسرب عبر جدار السد. وقال عمدة جاجرسفونتين خولاني تسيليتسيل إن أفراد المجتمع عبروا عن مخاوفهم مع مسؤولين من إدارة المياه.

لكن كومبرينك ، مدير المصنع ، نفى وجود مشكلة تسرب في السد أو أن العمال أبلغوا عن وجود ثقوب في الواجهة. وعزا أي رطوبة إلى جريان مياه الأمطار.

وبحسب نسخة من توجيه من دائرة المياه ، زار المفتشون السد وأمروا في كانون الثاني (يناير) 2021 بوقف العملية ، مشيرين إلى انتهاكات متعددة. كان من أهمها أن المنشأة تخلصت من أكثر من ضعفين ونصف من النفايات في السد كما كان مسموحًا به في عام 2020 – واستمرت في التخلص من النفايات حتى بعد أن طلبها مسؤولو الإدارة من التوقف.

بعد خمسة أشهر ، وافقت الإدارة على إعادة فتح المرفق ، مشيرة في مذكرة إلى أن تطوير Jagersfontein قد وافق على التفتيش عن كثب وتركيب معدات جديدة لتقليل النفايات السائلة في السد. على الرغم من أن إدارة المياه قالت في مذكرتها إن شركة Jagersfontein Development لا تزال بحاجة إلى معالجة قضايا سلامة السدود التي أثيرت في تقرير هندسي مستقل ، إلا أنها لم تقدم أي توجيه أو موعد نهائي للشركة للقيام بذلك.

قال ريتشارد سبور ، المحامي الذي يتمتع بخبرة عقود في التقاضي في مجال التعدين ، إنه من غير العادي أن يسمح مسؤولو إدارة المياه بإعادة فتحه “بعد أن اكتشفوا أن التقرير رفيع المستوى أظهر خطرًا جسيمًا”.

وقال سبوتنيك راتو ، المتحدث باسم إدارة المياه ، إن السد سُمح بإعادة فتحه بينما تمت معالجة مخاوف السلامة لأن سلطات السد استوفت بالفعل شروطًا أخرى.

في عام 2018 ، قامت شركة Jagersfontein Development ببناء قسم جديد من السد من شأنه زيادة قدرته بنسبة 30٪ وزيادة الربحية ، وفقًا لتقرير سنوي لعام 2019 قدمته Reinet Investments.

حتى مع هذا التوسيع ، لا يزال السد يعاني من مشاكل في السعة – فقد تقدم بطلب للحصول على إذن لإلقاء النفايات في حفرة المنجم الأصلية ، وهي موقع تراث وطني.

تحليل صور الأقمار الصناعية قال عالم الجيولوجيا ديف بيتلي ، إن إجراء تم إجراؤه بعد الانهيار من قبل شركة بيانات وتحليلات يظهر أنه في الفترة من 1 أغسطس إلى 13 أغسطس ، كان ركن السد الذي انكسر مشوهًا بعض الشيء ، مما يشير إلى الضعف. في جامعة هال بإنجلترا. قال إن القسم الجديد هو الذي انهار.

وقال إن شركات التعدين والهيئات التنظيمية ذات الخبرة المناسبة كان ينبغي أن تلتقط هذه العلامات التحذيرية.

للسيد. بالنسبة إلى Sephaka ، عامل المنجم السابق الذي دمر منزله ، كان هذا هو أحدث فصل مزعج في العمر الطويل لمنجم يعتقد أنه لم يجلب فائدة تذكر للمجتمع.

وقال وهو يتفقد الحطام “هذا مؤلم”.

جون إليجون ذكرت من Jagersfontein ، و لينسي شوتل من جوهانسبرج.

Leave a Comment