يمكن أن تصبح ادعاءات الاعتداء الجنسي السابقة جزءًا من محاكمات الاغتصاب

سيكون من الأسهل على المدعين أن يخبروا المحلفين عن مزاعم الاعتداء الجنسي السابقة في محاكمات الاغتصاب بموجب أحكام مشروعي قانونين أقرتهما لجنة بمجلس الشيوخ بالولاية صباح الثلاثاء.

من شأن مشاريع القوانين التي تم الاستماع إليها في اللجنة القضائية بمجلس الشيوخ أن تعدل قواعد الإثبات في داكوتا الجنوبية للسماح بتقديم أدلة على الاعتداءات الجنسية السابقة – بما في ذلك الاعتداءات الجنسية غير المدان بها – إذا رأى القاضي أن هذه الأدلة مفيدة للمحلفين.

مشروعي قانونين، مشاريع قوانين مجلس الشيوخ 97 و 98، من شأنه أن يسمح بمثل هذه الأدلة في قضايا الاعتداء الجنسي على البالغين والأطفال، على التوالي. وجاءت مشاريع القوانين من السيناتور تيم ريد، الجمهوري عن بروكينغز.

يمكن أن تشمل الأدلة المحتملة في القضايا الجنائية أي شيء بدءًا من القضايا التي تم اتهامها ولكن تم إسقاطها في الماضي إلى اتهامات إشاعات من أشخاص سمعوا عن اعتداءات جنسية سابقة لم يتم إبلاغ السلطات بها مطلقًا.

المؤيدون: الفيدراليون يسمحون بأدلة “الميل”.

وأشار المؤيدون إلى القواعد الفيدرالية تسمح بمثل هذه الأدلة، تمت كتابته في التسعينيات ولكن لم يتم اعتماده مطلقًا في ولاية ساوث داكوتا.

أشارت لارا روتزل، محامية ولاية مقاطعة بنينجتون، في شهادتها إلى متهم أدين في عام 2014 بارتكاب جريمة اغتصاب من الدرجة الرابعة لزميلة في العمل تبلغ من العمر 15 عامًا. وحُكم عليه بفرض عقوبة مع وقف التنفيذ، والتي تُزيل الإدانة من سجل الشخص ضمن إطار زمني وشروط حسن السلوك التي حددها القاضي. وقال رويتزل إنه في عام 2018، اتُهم باغتصاب زميل آخر في العمل قسراً، لكن لم تتم مقاضاة هذه القضية، ويرجع ذلك جزئيًا إلى عدم تمكن المدعين من الإشارة إلى جريمة 2014. وبعد ثلاث سنوات، وجهت إليه تهمة اغتصاب طفلة تبلغ من العمر 8 سنوات في مقاطعة لورانس، و20 تهمة تتعلق بحيازة مواد إباحية للأطفال في المحكمة الفيدرالية.

السناتور تيم ريد، الجمهوري عن بروكينغز، في قاعة مجلس الشيوخ بالولاية خلال الجلسة التشريعية لعام 2024.  (ماكنزي هوبر/كشاف داكوتا الجنوبية)
السناتور تيم ريد، الجمهوري عن بروكينغز، في قاعة مجلس الشيوخ بالولاية خلال الجلسة التشريعية لعام 2024. (ماكنزي هوبر/كشاف داكوتا الجنوبية)

وقال رويتزل إن هذه القضية تظهر أنه يجب السماح للقاضي بالاعتراف بما يعرف بأدلة “الميل” في قضايا الاغتصاب.

“يُسمح للمدعين الفيدراليين بانتظام بتقديم هذا النوع من الأدلة. وقالت: “يجب السماح للمدعين العامين في ولايتنا باستخدامها أيضًا”.

جادل رويتزل بأن قضايا الاعتداء الجنسي هي النوع الوحيد من محاكمات جرائم العنف التي يتم فيها التشكيك بشكل منتظم في شخصية الضحية.

انضم إلى رويتزل في دعمها لمشاريع القوانين ممثلون عن شبكة داكوتا الجنوبية لمناهضة العنف الأسري والاعتداء الجنسي وشبكة مناصرة داكوتا الجنوبية للنساء، بالإضافة إلى مدعين عامين آخرين ومكتب المدعي العام بالولاية.

وقال مساعد المدعي العام جرانت فلين: “هذه قضايا فريدة من نوعها، وهذا سيتيح للمدعين العامين الأدوات التي يحتاجونها لمقاضاة تلك القضايا”.

ستتطلب مشاريع القوانين إشعارًا مدته 15 يومًا للمتهمين بنية إخبار المحلفين عن الاعتداءات الجنسية السابقة، وسيقرر القاضي في النهاية مقدار الأدلة التي ستظهر أمام هيئة المحلفين.

وقال رويتزل: “سيظل القضاة يقومون بما يعرف باختبار التوازن… ولن يتم ذلك بمجرد القيام به”.

المنتقدون: يغيرون موازين العدالة

جادل المعارضون بأن التغيير من شأنه أن يضع المحلفين المطلوب منهم تحديد وقائع القضية في وضع الحكم على شخصية المدعى عليه.

قال السيناتور ديفيد ويلر، محامي الدفاع وأحد عضوي مجلس الشيوخ في اللجنة: “إنها تغير بشكل أساسي طبيعة المحاكمة من ما إذا كان الشخص قد فعل ما هو متهم هنا إلى ما إذا كان هذا الشخص شخصًا سيئًا أم لا”. لمعارضة كلا مشروعي القانون.

كانت قضية الإشاعات عنصرًا رئيسيًا في شهادة المعارضة من تيرا لارسون، إحدى جماعات الضغط التابعة لجمعية داكوتا الجنوبية لمحامي الدفاع الجنائي.

السيناتور ديفيد ويلر، الجمهوري عن هورون، يستمع إلى الشهادة خلال اجتماع اللجنة القضائية بمجلس الشيوخ في 16 يناير، 2024. (Makenzie Huber/South Dakota Searchlight)
السيناتور ديفيد ويلر، الجمهوري عن هورون، يستمع إلى الشهادة خلال اجتماع اللجنة القضائية بمجلس الشيوخ بالولاية في 16 يناير، 2024. (Makenzie Huber/South Dakota Searchlight)

قال لارسون: “من الناحية النظرية، يمكنك أن تجعلني آتي وأقول: مرحبًا، أنا تيرا لارسون، وسمعت من صديقتي أن المدعى عليه اغتصبها”.

أتيحت للمحكمة العليا في داكوتا الجنوبية الفرصة لاعتماد القواعد الفيدرالية بشأن قبول الاعتداءات الجنسية الأخرى خلال مراجعة قواعد الولاية عام 2015، لكنها لم تفعل ذلك. وعلى الصعيد الوطني، قال لارسون، هناك مخاوف لدى العديد من الجهات في المجتمع القانوني بشأن تأثير القواعد الفيدرالية على حقوق المتهمين في المحاكمة العادلة.

وقال لارسون إن المدعين يمكنهم بالفعل تقديم أدلة على أعمال سيئة أخرى في بعض الظروف. يؤدي المزيد من تبسيط عملية تقديم ادعاءات الاعتداء الجنسي إلى رفع مستوى حماية المتهمين الذين يواجهون احتمال فقدان حريتهم من خلال الإدانة.

وقالت إن الحماية ضد الاتهامات التي لم يتم التحقق منها “تشكل جزءا أساسيا من الفقه الأمريكي”.

انحازت اللجنة إلى ريد في SB 97 و SB 98 وصوتت لإرسال مشاريع القوانين إلى قاعة مجلس الشيوخ. وصوت ويلر والسناتور مايك روهل، الجمهوري عن أبردين، ضدهم.

القضايا المدنية التي نجت من تغييرات قاعدة الأدلة

مشروع القانون الثالث الذي تم تقديمه يوم الثلاثاء ، س.ب 149، كان من شأنه أن يسمح بأدلة اعتداء جنسي سابقة تصل إلى الإشاعات في قضايا الاغتصاب المدني ولكن لا تشملها. تتمتع القضايا المدنية بمعايير إثبات أقل من معيار الإثبات “بما لا يدع مجالاً للشك المعقول”، وهو المعيار الذي يمنع الإدانة في محاكمة جنائية.

ورفضت اللجنة مشروع القانون بالإجماع. جاء التصويت بأغلبية 6-0 بعد أن أشارت شهادة إحدى جماعات الضغط في صناعة التأمين إلى محاكمات الاغتصاب المدني للرئيسين السابقين بيل كلينتون ودونالد ترامب وجلسة الاستماع لتأكيد بريت كافانو كدليل على أن السماح باتهامات لم يتم التحقق منها من شأنه أن يخلق مخاطر التراكمات المنسقة لأشخاص بارزين. الناس.

وقال دوج أبراهام، ممثل الجمعية الأمريكية للتأمين ضد حوادث الممتلكات، إن القضايا المدنية فضفاضة للغاية بحيث لا يمكنها فتح أبواب الأدلة المقبولة على نطاق أوسع.

وقال أبراهام: “لا يتطلب الأمر الكثير من الخيال لتصور موقف يتآمر فيه عدة أفراد، وخاصة فرد ذو ثروة كبيرة… لتغيير ميزان العدالة”.

ولم يكن التعديل الذي قدمه السيناتور ريد لتوضيح أن أدلة الإشاعات لن تكون قابلة للتطبيق في المحاكمات المدنية كافياً للتغلب على مخاوف اللجنة.

سأل السيناتور برنت هوفمان، الجمهوري عن هارتفورد، ريد عن الإسهاب. تشير جميع مشاريع القوانين الثلاثة إلى الاعتداءات الجنسية السابقة “التي ارتكبها” شخص ما.

وقال هوفمان: “يمكن للمرء أن يفترض أن كلمة “الالتزام” مرادفة لكلمة “الاقتناع”.

السناتور برنت هوفمان، الجمهوري عن هارتفورد، يتحدث في قاعة مجلس الشيوخ بالولاية في 16 يناير، 2024. (Makenzie Huber/South Dakota Searchlight)
السناتور برنت هوفمان، الجمهوري عن هارتفورد، يتحدث في قاعة مجلس الشيوخ بالولاية في 16 يناير، 2024. (Makenzie Huber/South Dakota Searchlight)

وسأل فلين عما إذا كان مكتب المدعي العام قد اتخذ موقفا بشأن ذلك، حيث قال هوفمان إن المصطلحين مختلفان بشكل كبير.

وقال فلين إن المكتب لم يفعل ذلك. ومن المرجح أن تأتي مثل هذه التفسيرات من المحاكم.

قال فلين: “أتفق معك في أن اللغة مفتوحة لهذين التفسيرين”. “كما تعلمون بوضوح، الأمر متروك للمحكمة لتخبرنا بما تنص عليه القوانين. هذه الهيئة تصدر القوانين، وتقرأها المحكمة، وتفسرها، وتخبرنا بالضبط بما تعنيه”.

وقال فلين إنه “سيكون بالتأكيد على استعداد لمساعدة اللجنة” على فهم التعريف القانوني لكلمة “ملتزم” كما هو مطبق في المحاكم الفيدرالية، لكنه ليس لديه إجابة فورية أفضل.

قال هوفمان إنه “منزعج” من ذلك، وأشار إلى أنه قد يشعر بشكل مختلف تجاه تصويته بـ “نعم” على SB 97 و SB 98 نتيجة لذلك.

وقال هوفمان: “لن أصوت الأسبوع المقبل بناءً على مراجعة قد يقوم بها المدعي العام في المستقبل”. “من المتوقع أن أصوت الآن على اللغة التي أراها أمامي. لقد أزعجني ذلك في ضوء ما سمعته في أول فاتورتين».

ومع ذلك، لم تتحرك اللجنة لإعادة النظر في هذين التصويتين الأولين. تم إرسال مشروعي القانون هذين إلى قاعة مجلس الشيوخ مع توصية “بتمريرهما”.

ملاحظة المحرر: تم تحديث هذه القصة لتعكس التصحيح. وقد تمت الموافقة على اثنين فقط من مشاريع القوانين من قبل اللجنة.

احصل على عناوين الصباح التي يتم تسليمها إلى صندوق الوارد الخاص بك