يمكن أن تظل طائرة Skydweller التي تعمل بالطاقة الشمسية في الهواء لعدة أشهر

(سي إن إن) – في عام 2016 ، أظهرت طائرة ذات مظهر غريب ، مغطاة بأكثر من 17000 لوحة شمسية ، للعالم لمحة عن مستقبل الطيران. مع جناحي طائرة بوينج 747 ، ولكن وزنها لا يقل عن وزن سيارة الدفع الرباعي ، أبحرت حول الأرض دون استخدام قطرة وقود.

أطلق عليها اسم سولار إمبلس 2 ، وقد ابتكرها المستكشف السويسري برتراند بيكارد والمهندس السويسري برتراند بورشبيرج ، وتم بناؤها لعرض إمكانات الطاقة المتجددة. بعد ذلك رحلة تحطم الرقم القياسيلقد وصلت إلى هدفها – لكنها الآن تحصل على حياة جديدة.

في عام 2019 ، استحوذت عليها شركة Skydweller Aero ، وهي شركة أمريكية إسبانية ناشئة تهدف إلى جعل الطائرة أول “ساتل زائف” قابل للتطبيق تجاريًا في العالم وقادر على أداء عمل قمر صناعي في المدار ، ولكن بمزيد من المرونة وتأثير أقل على البيئة. .

قال روبرت ميللر ، الرئيس التنفيذي لشركة Skydweller ، “إن القمر الصناعي الزائف هو طائرة تبقى في الهواء ، دعنا نقول ، إلى أجل غير مسمى”. “هذا يعني 30 ، 60 ، 90 يومًا – ربما سنة. وعلى هذا النحو ، يمكن أن تفعل أي شيء يمكن أن تتخيله يمكن أن يفعله القمر الصناعي.” ويشمل توفير الاتصالات السلكية واللاسلكية والتصوير الأرضي ، فضلا عن التأهب للكوارث ورصد الموارد الطبيعية.

أرخص وأكثر خضرة

يعد استخدام طائرة لمثل هذه التطبيقات أكثر مرونة وأرخص تكلفة لأن بناء الأقمار الصناعية باهظ الثمن ويجب إطلاقها في المدار عبر صاروخ ، يتم تشغيله عمومًا بالوقود الأحفوري. كما أنه أكثر استدامة لأن الأقمار الصناعية لها عمر محدود ويتم إغلاقها في النهاية ، مما يؤدي غالبًا إلى زيادة مشكلة خردة الفضاء. الأخيرة وجدت البحث أن الأبراج الكبيرة من الأقمار الصناعية يمكن أن تلحق الضرر بطبقة الأوزون عن طريق إطلاق مواد كيميائية عندما تحترق عند دخولها الغلاف الجوي للأرض مرة أخرى.

بعد شراء Solar Impulse 2 ، أمضت Skydweller شهورًا في تعديلها وتحليقها مرة أخرى لأول مرة في نوفمبر 2020. ومنذ ذلك الحين ، أكملت 12 رحلة تجريبية في الطقس المشمس في جنوب شرق إسبانيا. قال ميللر: “نحن بصدد تحويلها إلى طائرة بدون طيار”. “الطيار لا يزال هناك من أجل السلامة ، ولكن لدينا الآن فرصة لقيادة الطائرة بشكل مستقل تماما.”

سولار إمبلس 2 تحلق فوق جسر البوابة الذهبية في سان فرانسيسكو في 23 أبريل 2016 أثناء طوافها حول المحيط.

سولار إمبلس 2 تحلق فوق جسر البوابة الذهبية في سان فرانسيسكو في 23 أبريل 2016 أثناء طوافها حول المحيط.

جين ريفيلارد / هبة / جيتي إيماجيس

لا يزال الطيار يتعامل مع عمليات الإقلاع والهبوط ، لكن ميلر يقول إن الخطوة التالية هي إضافة أنظمة تجعلها تلقائية. ويضيف: “بعد ذلك يمكننا إخراج الطيار من الطائرة. نحن بصدد البدء في بناء طائرة أخرى ، لا تحتوي على قمرة قيادة على الإطلاق”. تسمح إزالة الطيار وقمرة القيادة بحمولة أكبر ، وهي خطوة ضرورية للسماح للطائرة بالتحليق لأسابيع أو أشهر (كانت أطول رحلة طيران سولار إمبلس 2 أقل بقليل من خمسة أيام).

يقول ميلر إن الطائرة يمكن نشرها في وقت مبكر من عام 2023 وأنه يعتقد أنه سيكون هناك سوق لأسطول من الآلاف. قامت شركات مثل Facebook و Google سابقًا باختبار الأقمار الصناعية الزائفة ، ولكن دون تطوير منتج تجاري على الإطلاق.

يقول Jeremiah Gertler ، محلل الطيران في شركة تحليل سوق الطيران والدفاع Teal Group: “سيكون هناك بالتأكيد طلب متزايد على نوع الخدمات التي تقدمها Skydweller”. “بينما يقدم آخرون حلولًا متشابهة ومختلفة للبعثات على ارتفاعات عالية وقدرة على التحمل لفترات طويلة ، هناك ميزة واضحة لكونك أول نملة تنزه.”

مراقبة المحيطات

كما كان الحال مع الأقمار الصناعية ، يجذب المشروع اهتمامًا مبكرًا بالتطبيقات الحكومية والعسكرية. استثمرت البحرية الأمريكية 5 ملايين دولار في Skydweller لاختبار قدرة الطائرة على إجراء الدوريات البحرية ، والتي تستخدم حاليًا طائرات بدون طيار غير قادرة على الطيران لأكثر من 30 ساعة ، ووحدة ابتكار الدفاع – وهي منظمة دفاعية تسعى إلى تكنولوجيا جديدة للجيش الأمريكي – منحت Skydweller عقدًا بقيمة 14 مليون دولار. يقول ميللر ، مع ذلك ، إنه يرى أن Skydweller في نهاية المطاف “تجارية أكثر بكثير من كونها موجهة نحو الحكومة”.

العديد من الاستخدامات المحتملة لها فوائد بيئية ، بما في ذلك مراقبة استخدام الموارد الطبيعية – على سبيل المثال ، استكشاف البحر من أجل الصيد غير القانوني أو تسرب النفط من عمليات الحفر في أعماق البحار. يقول ميلر: “هناك طرق للقيام بذلك باستشعار عن بعد من طائرة ، ولكن من الصعب للغاية القيام بذلك من قمر صناعي”.

من المحتمل أن تكون الاتصالات السلكية واللاسلكية تطبيقًا رئيسيًا لـ Skydweller لأنه قد يكون من المجدي اقتصاديًا استخدام الطائرة لتوفير الوصول إلى الإنترنت أو الهاتف المحمول حيث لا يمكن استخدام الأقمار الصناعية أو البنية التحتية التقليدية.

في نوفمبر الماضي ، أعلنت الشركة عن شراكة مع Telefonica ، أحد أكبر مزودي شبكات الهاتف المحمول في العالم ، لتطوير حلول اتصال يمكن أن توفر تغطية للهاتف المحمول في المناطق غير الخاضعة للرقابة أو المحرومة في جميع أنحاء العالم. سيعمل Skydweller كـ “برج خلوي في السماء” بدون بصمة فيزيائية أو انبعاثات ثاني أكسيد الكربون. كما يمكن أن يوفر بنية تحتية مؤقتة للاتصالات في مناطق الكوارث.

وصول Solar Impulse 2 من جنيف إلى حظيرة Skydweller في البسيط ، إسبانيا ، في يوليو 2020.

وصول Solar Impulse 2 من جنيف إلى حظيرة Skydweller في البسيط ، إسبانيا ، في يوليو 2020.

Skydweller Aero Inc.

يمكن أن تقدم Skydweller أيضًا دعمًا جويًا أثناء عمليات البحث والإنقاذ ، على سبيل المثال أثناء حرائق الغابات ، مع المرونة في القدرة على الإقلاع من المطارات الحالية ، ونشرها على بعد آلاف الأميال والبقاء في الهواء لأشهر – دون انبعاثات كربونية. وهي قادرة على الطيران ليلا على طاقة البطارية باستخدام الطاقة المخزنة خلال النهار.

من بين التحديات التي تواجه Skydweller حقيقة أن الطائرة يجب أن تستخدم أشعة الشمس للطيران – مما سيحد من استخدامها عند خطوط عرض معينة – والقواعد المتعلقة بالطائرات بدون طيار. يقول محلل الطيران جيرتلر: “لم تفكر الحكومات كثيرًا في المركبات غير المأهولة حتى الآن ، وسيكون فصل المجال الجوي عن مهمة تحمل طويلة تحديًا جديدًا”.

ويضيف: “إنه سباق حقيقي لمعرفة ما إذا كانت التكنولوجيا أو التنظيم يحل مشكلاته أولاً ، ولكن هناك كل الأسباب للاستثمار في التكنولوجيا”. “يبدو من المرجح أنهم سيصلون إلى خط النهاية قبل أن تبدأ الحكومة حتى في العثور على العلم ذي المربعات”.

Leave a Comment